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한국, 사상 첫 AFC U-23 챔피언십 우승…사우디 격파 정태욱, 연장 후반 8분 결승골
[정태욱(5번)이 26일(현지시간) 태국 방콕의 라자망갈라 경기장에서 열린 아시아축구연맹(AFC) U-23 챔피언십 사우디아라비아와의 경기 연장 후반 헤딩 결승 골을 넣고 있다. 김학범 감독이 이끈 대한민국은 사우디와의 0-0 무승부 이후 연장 후반 8분 터진 정태욱의 결승 골로 1-0으로 승리해 이 대회 첫 우승을 차지했다. (사진-IBS중앙방송)]

한국이 사상 처음으로 아시아축구연맹(AFC) 23세 이하(U-23) 챔피언십 트로피를 품에 안았다.

김학범 감독이 이끄는 한국 U-23 축구대표팀은 26일 오후 9시30분(한국시간) 태국 방콕 라자망갈라 스타디움에서 열린 사우디아라비아(이하 사우디)와의 2020 AFC U-23 챔피언십 결승에서 연장 후반 8분 터진 정태욱(대구)의 결승골에 힘입어 1-0 승리를 거뒀다.

2014년 대회가 시작된 이래 준우승(2016년)만 한 차례 기록했던 한국은 4번째 도전 만에 마침내 정상을 밟았다.

조별리그 포함 6전 전승의 퍼펙트 우승이다. 중국(1-0), 이란(2-1), 우즈베키스탄(2-1)을 차례로 꺾은 한국은 8강에서 요르단을 2-1로 제압했다.

준결승 상대인 호주를 2-0으로 누르고 2020 도쿄올림픽 진출권을 확보하더니 사우디마저 누르고 유종의 미를 거뒀다. 

2년 전 자카르타 팔렘방 아시안게임에서 한국에 금메달을 선사했던 김 감독은 이번 대회 우승으로 다시 한 번 지도력을 입증했다.

정태욱은 승부차기가 예상되던 연장 후반 세트피스 때 공격에 가담해 헤딩슛으로 마침표를 찍었다.

한국은 오세훈(상주)을 최전방에 내세운 4-2-3-1 전술로 사우디를 상대했다. 정우영(프라이부르크), 김진규(부산), 김진야(서울)가 2선을 꾸렸고, 원두재(울산)와 김동현(성남)이 공수 연결 고리를 맡았다. 수비는 왼쪽부터 강윤성(제주), 이상민(울산), 정태욱(대구), 이유현(전남)이 섰다. 골문은 그동안 풀타임을 뛴 송범근(전북)이 지켰다.

한국은 경기 초반 사우디와 팽팽히 맞섰다. 앞선 경기들과 달리 상대를 완벽하게 상대를 압도하지 못했다.

전반 12분에는 송범근의 실수로 위기를 맞이하기도 했다. 백패스를 받은 송범근의 트래핑이 다소 길게 떨어지면서 사우디 공격수 압둘라 알함단 앞으로 향했다. 송범근이 넘어지면서 왼발로 걷어내 실점으로 이어지진 않았지만 조금만 늦었다면 골을 허용할 뻔 했던 아찔한 장면이었다. 

공격 전개에 어려움을 겪던 한국은 전반 20분 정우영의 돌파로 분위기를 끌어올렸다. 몸싸움에서 이겨낸 정우영은 수비수 다리 사이로 공을 뺀 뒤 오른발 슛을 날렸다. 사우디 골키퍼가 다리를 뻗어 어렵게 막았다.

전반 42분 정우영에게 결정적인 기회가 찾아왔다. 오른쪽 측면에서 김진야가 시도한 크로스가 자유롭게 있던 정우영에게 흘렀다. 하지만 잔뜩 힘이 들어간 정우영의 슛은 골대를 크게 벗어났다. 김 감독도 안타까운 표정을 감추지 못했다.

한국은 후반 시작과 함께 정우영 대신 이동준(부산)을 투입해 변화를 꾀했다. 후반 8분에는 이동경(울산) 카드까지 꺼내들었다.

이번 대회 내내 특급 조커로 활약 중인 두 선수는 후반 13분 힘을 모았다. 이동경의 날카로운 침투 패스가 이동준에게 향했다. 이동준은 수비수 한 명을 제친 뒤 왼발슛을 날렸으나 골키퍼가 몸을 던져 쳐냈다.

한국은 후반 28분 이유현을 빼고 김대원(대구)을 넣었다. 3장의 교체 카드를 비교적 일찍 모두 소진하면서 정규시간 내 승부를 결정짓겠다는 의지를 내비쳤다.

하지만 경기는 뜻대로 풀리지 않았다. 후반 33분 이동준이 오른쪽 측면을 완전히 무너뜨린 뒤 중앙으로 공을 연결했지만 마무리가 안 좋았다.

움츠리고 있던 사우디는 후반 막판 힘을 냈다. 후반 42분에는 압둘라만 가립이 오른발 슛으로 한국을 위협했다. 다행히 정확도가 떨어지면서 한국은 가슴을 쓸어내렸다.

한국은 연장 후반 5분 이동경의 왼발슛이 골키퍼에 막혀 아쉬움을 남겼다. 승부차기가 임박한 듯 했던 경기는 정태욱의 한 방에 한국 쪽으로 기울었다.

연장 후반 8분 이동경의 프리킥을 정태욱이 헤딩슛으로 마무리했다. 정태욱은 194cm의 큰 신장을 활용해 수비수들을 뿌리치고 득점에 성공했다.

한국은 남은 시간 실점을 막고 승리를 확정했다.종료 휘슬이 울리자 선수들은 서로 부둥켜안고 기쁨을 만끽했다.

 

김현실 기자  siri102@naver.com

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