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독도는 어떤 섬인가?아름다운 섬 독도
김학운 [독도수호국민연합 강남본부장]

독도는 우리나라에서 제일먼저 해돋이를 볼 수 있는 동해 한 가운데 있는 섬이다. 울릉도에서 동남쪽으로 87.89km 떨어진 곳에 위치해 있으며 뱃길로는 약 2시간 20분 정도 소요된다.

동도는 (73.297m²)와 서도는 (88.74m²) 2개의 바위섬과 89개의 부속도서(25.517m²)로 이루어졌다. 동도는 최고 98.6m로 정상이 비교적 평탄한 부분이며 서도는 최고봉이 168.5m로 산정이 뾰족한 원뿔형이다.

동도, 서도간의 폭은 적조시를 기준으로 151m이고 해안선은 약 5.4km정도 된다. 전체 면적은 187.554m²이며 독도는 대한민국 정부의 소유의 국유지이다. 독도의 관리청은 국토해양부이며 현재 울릉도에서 직접 관리하고 있다. 

독도는 460만년 전에 형성된 것으로 추정되며 울릉도(250만년)이나 제주도(120만년)보다 훨씬 오래된 화산섬이다. 

이 화산섬을 독도(獨島) 라고 부르기 시작한 것은 고종18년(서기1881년)때 부터이다. 조선왕조가 울릉도와 독도에 대한 쇄환정책(刷還政策)을 종료함으로서 울릉도에 입주하게 된 주민들이처임엔 '돌섬'이라고 하였다가 독섬으로 변하였고 이 독섬을 발음중심으로 한자로 표기할 때는 독도 (獨島) 라 표기하고 뜻 중심으로 한자로 표기할 때는 ‘石島’ 석도 돌섬 이라고 표기하였다.

우리가 울릉도와 독도를 어떻게 관리해 왔는지에 대하여 역서적 사료를 통하여 실증적으로 살표보기로 하자.

울릉도와 독도가 우리나라 영토가 된 것은 신라(新羅) 지증왕 13년(서기 512년)에 이사부 장군을 시켜 울릉도를 완전히 굴복시킨 이후부터이다. 이사부장군은 배에다 사자목각을 만들어서 울릉도에 사는 주민들에게 "너희가 항복하지 않으면 이 섬에 사자를 풀어 너희를 잡아 먹게 할 것이다. 사자 밥이 되기 싫거든 항복하라"고 외치자 울릉도 섬 사람 모두가 두려움에 떨다가 결국 항복하게 되었다. 이때부터 우리가 울릉도와 독도를 점령하여 현재까지 실효지배하며 관리해 온 것이다. 즉 1500년 전인 삼국시대부터 울릉도와 독도는 우리가 지키고 관리 해온 우리의 영토 대한민국(땅)이다.

그럼에도 일부 어부들이 몰래 와서 고기를 잡아가곤 했다. 현재도 일본 정부 아베신조가 독도가 일본 땅이라고 말하면서 대한민국 국민을 항상 흥분하게 한다. 일본은 이제 확실하게 독도가 대한민국 땅(영토)임을 알아야 될 것이다. 망언을 즉각 중지하라!

 

김학운  dokdosisa@naver.com

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