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청와대-국민의당, 추미애 언급 여부 놓고 엇갈린 주장...실체는?

임종석 청와대 비서실장이 추미애 더불어민주당 대표의 발언에 대해 국민의당에 '대리 사과'를 했는지에 대해 양측의 말이 엇갈리고 있다. 진위공방의 요체는 임 실장이 국민의당 박주선 비상대책위원장을 만난 자리에서 추 대표를 언급했느냐 여부다.

임 실장은 13일 박주선 위원장을 만나 추가경정예산안 심의에 협조해 줄 것을 당부한 것으로 알려졌다. 박 위원장은 이후 긴급 의원총회 모두발언에서 "(임 실장이) 추경이 국민과 국가 경제에 절박하다, 반드시 이번 7월 국회에 통과될 수 있도록 해달라 간곡히 요청했다"고 밝혔다. 국민의당은 이날 긴급 의원총회를 열고 추경 심사에 복귀할 의사를 밝혔다.

문제는 박 위원장이 추 대표의 발언에 대해 언급한 부분이다. 박 위원장은 이날 기자들과 만나 '추 대표가 사퇴하지 않아도 청와대의 사과로 갈음이 가능하다고 보느냐'는 질문에 "청와대에서 추 대표 발언에 대해서는 동의를 하지 않는다 이렇게 발언했기 때문에 사실 정치적으로 타격은 입은 것 아닌가"라고 말하기도 했다.

그러나 청와대 고위관계자는 이날 기자들과 만나 "임 실장은 추미애 대표에 대해 언급한 바가 전혀 없다"며 "다만 경위를 떠나서 이런 문제로 인해 정치적 오해를 부른 것에 대해 유감을 표시한 바는 있다"고 말했다. 그는 "다른 분의 의견이 어떻게 전달됐는지는 모르지만 임 실장은 추 대표의 이름을 들어 사과한 바 없다"고 덧붙였다.

청와대의 입장을 전달받은 박 위원장은 격분했다. 이날 뉴시스와의 통화에서 청와대의 이러한 입장 표명에 대해 "상종을 못 할 사람들"이라고 강하게 비난했다. 그는 "사과를 가짜로 했다면 우리가 (추경안 심사를 도와줄 수가 없다"며 날을 세웠다.

전병헌 청와대 정무수석은 양 측의 말이 다른 것에 대해 나름의 해명을 내놓았다. 전 수석은 이날 이정미 정의당 대표 예방 차 국회를 방문한 직후 기자들과 만나 "청와대가 유감을 표명한 것이지 않나. 국민의당 입장에서는 어떤 의미에서는 더 큰 유감을 받은 거라 해석해도 무방하다 생각한다"고 말했다. 그는 "추 대표를 언급했느냐 안 했느냐는 종속적인 문제고 곁가지다"라며 "청와대의 유감 표명으로 가는 거지 누구를 거론했냐 마냐의 논쟁으로 빠져들게 해서는 안 된다는 것이다"라고 설명하기도 했다.

민주당은 이날 국민의당의 해석이 청와대의 입장과 달랐을 수 있다고 설명했다. 박홍근 더불어민주당 원내수석부대표는 이날 기자회견을 열고 "제가 알기로는 따로 언급되지 않았다"며 "국회가 이런 상황에 온 것에 대한 유감 표명이며 국민의당 입장에서는 충분히 자기들 입장에서 해석할 수 있다고 본다"고 말했다. 제윤경 민주당 대변인도 "임 실장이 추 대표를 언급하면서 얘기했을 리는 없다. (국민의당이) 그렇게 받아들인 거지"라고 말했다.

이에 김유정 국민의당 대변인은 이날 오후 국회 정론관에서 기자회견을 열고 "임 실장이 박 위원장에게 전화를 걸어 추 대표(의 발언)에 대해 사과한 게 맞다. 윤 수석에게도 그렇게 말했다고 말했다"며 "이 혼란스러운 상황에 대해 임 실장이 정확한 사실관계와 입장을 밝혀줄 것을 촉구한다"고 말했다.

청와대와 국민의당 중 어느 한 쪽이 거짓을 말하고 있는 것인지, 임 실장이 박 위원장과 대화한 내용에 대해 윤 수석과 소통하는 과정에서 문제가 있었던 것은 아닌지 등 여러 해석이 나오고 있다. 하지만 임 실장이 국민의당을 찾은 것 자체가 사과의 의미를 담고 있는 것이고, 설령 추 대표의 이름이 거명되지 않았다 해도 이같은 상황이 야기된 데 대한 유감을 표명했다는 점에서 사실상 추 대표의 발언으로 심화한 현 상황에 대한 사과로 볼 수 있기 때문에 양측의 진위 공방은 해프닝에 지나지 않는다는 분석이다.

한 관계자는 "상대적으로 추 대표의 입장이 난처해졌기 때문에 청와대가 부랴부랴 추 대표 언급은 없었다고 말한 것으로 보여진다"며 "그러나 실제 추 대표를 지칭하지 않았다해도 앞뒤 문맥이나 임 실장의 직접적 방문 자체만 보면 국민의당의 주장에 설득력이 있는 게 사실"이라고 분석했다.

 

이주영 기자  dklee2006@naver.com

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